Città del Capo - Dall'università alla società contro la perenne apartheid

20 / 4 / 2015

La recente protesta presso l’Università di Città del Capo, “Rhodes must fall”, contro la statua del colonizzatore bianco Cecil Rhodes, sta scoperchiando il vaso di pandora del paese, da cui escono fuori le profonde ingiustizie legate a razzismo ed ingiustizia sociale. Per capire meglio il significato di questa protesta portata avanti dagli studenti sudafricani, di seguito un’intervista ad Alex Hotz, studentessa in legge dell’Università di Città del Capo, in prima fila in questa battaglia.  

Cosa è e quando è nata la campagna “Rhodes must fall”? Qual è il suo obiettivo? Chi sono le persone che fanno parte di questa campagna? 

La campagna 'Rhodes Must Fall' è un collettivo indipendente di studenti, lavoratori e personale che si sono messi insieme per porre fine al razzismo istituzionalizzato, il patriarcato e le altre forme di oppressione presso l'Università di Città del Capo. Il nostro obiettivo è decolonizzare l'istituzione per il fatto che essa si aggrappa alla sua eredità coloniale e imperiale perpetuando un sistema che esalta e celebra, attraverso le sue azioni, attraverso il suo curriculum nella sua struttura, la bianca supremazia capitalista patriarcale. Questo movimento è stato innescato dalla protesta radicale di Chumani Maxwele contro la statua di Cecil John Rhodes il Lunedi 9 marzo 2015. Questa protesta iniziale ha portato a galla la rabbia esistente e giustificata di studenti neri nello spazio opprimente coltivato e mantenuto dalla University of Cape Town, nonostante il suo supposto impegno nella 'trasformazione'.

 E’ un peccato che i media nazionali e internazionali abbiano interpretato questo movimento solo preoccupandosi di una statua, che da allora è stata rimossa attraverso la nostra azione di protesta radicale; in realtà deve essere chiaro che questo movimento non si è solo interessato della rimozione di un statua. La statua ha un grande potere simbolico: glorifica un assassino di massa in grado di sfruttare il lavoro nero e derubare la terra degli indigeni. La sua presenza cancella la storia nera ed è un atto di violenza contro gli studenti neri, operai e personale – con  "nero" ci si riferisce a tutte le persone di colore. Cecil John Rhodes è il capo imperialista in Africa, che ha perpetrato e introdotto il sistema economico di sfruttamento del capitalismo in questo paese e costruito l'economia sudafricana sulle spalle di persone di colore, che ha riconosciuto solo per il loro lavoro. La statua era quindi il naturale punto di partenza di questo movimento. La sua rimozione come si è visto il Giovedi 9 aprile 2015, non segna la fine, ma l'inizio del processo di decolonizzazione attesa da tempo in questa università. Così i problemi che il nostro movimento sta affrontando non si riducono ad un unico in questa istituzione elitaria (Università di Città del Capo), ma riflette le dinamiche più ampie di una società razzista e patriarcale che è rimasta invariata dalla fine formale dell'apartheid. La statua ha un grande potere simbolico - è un monumento di glorificazione di un uomo che era innegabilmente un razzista, imperialista, colonialista e misogino. Si trova al centro di quello che presumibilmente è la 'più grande università in Africa'. 

Questa presenza, che rappresenta la storia del Sud Africa di espropriazione e sfruttamento dei neri, è un atto di violenza contro gli studenti neri, lavoratori e personale. La statua è quindi l'incarnazione perfetta di alienazione nera e impotenza per mano della cultura istituzionale della UCT, ed è stato il naturale punto di partenza di questo movimento. Alla radice di questa lotta sta la disumanizzazione dei neri nella Università di Cape Town. Questa disumanizzazione è una violenza che pendeva solo contro le persone di colore a causa di un sistema di privilegi dei bianchi. La nostra definizione di black comprende tutte le persone di colore razzialmente oppresse. Adottiamo questa identità politica non trascurando le enormi differenze che esistono tra di noi, ma proprio per interrogarle, ed identifichiamo le loro radici nelle tattiche di divide et impera di supremazia bianca, e agiamo in unità per realizzare la nostra liberazione collettiva. 

E’ quindi fondamentale che questo movimento scorra dalle voci nere e dal dolore nero che sono stati costantemente ignorati e taciuti. Così gli studenti che fanno parte della RMF sono principalmente studenti neri, operai, personale amministrativo e docenti universitari. Abbiamo un grande sostegno da parte di un gruppo che è stato istituito chiamato 'Privilege White Project' che mira a fornire alleanza bianca alla nostra lotta. Noi non siamo contro il coinvolgimento bianco, ma i bianchi non possono condurre la nostra lotta per la liberazione e la decolonizzazione in questa istituzione.

Quali sono le parole chiave di questa mobilitazione?

Ci sono una serie di parole chiave che abbiamo utilizzato nella nostra campagna che parla della politica del nostro movimento e cosa vogliamo sfidare come movimento all'interno della nostra Università, ma anche nella società più ampia. Il nostro movimento mira a contestare la situazione neo-coloniale e la mitologia della nazione arcobaleno che soffoca il nostro paese. Ci rendiamo conto della necessità di un nuovo linguaggio che sfida la logica pacificante del liberalismo. Questa logica si presenta a noi in queste idee di 'riforma' e 'trasformazione', che sono legittimate dalla Costituzione - un documento che conserva violentemente lo status quo. 

La trasformazione è il mantenimento e la perpetuazione dell’ oppressione, nascosta all'interno del cambiamento a livello di un significato superficiale. Abbiamo riconosciuto che ciò che è necessario è invece la decolonizzazione radicale di questa istituzione, che è necessariamente legata alla condizione di nero sia a livello nazionale che internazionale. La nostra esistenza come neri è definita da un sistema violento di potere. I processi universitari ed il linguaggio naturalizzano questo sistema coloniale. Pertanto, se vogliamo sbarazzarci di quel sistema di potere, dobbiamo distruggere i processi del tutto. Decolonizzazione, questo è molto distruggere. Noi sentiamo che il termine 'trasformazione' è un termine problematico che è diventato un tormentone senza molto significato o sostanza. Riteniamo che il termine 'decolonizzazione' ben descrive ciò che deve accadere nel nostro istituto e viene evidenziato dal retaggio coloniale di Cecil John Rhodes. 

Come abbiamo chiarito, la nostra lotta non è per la statua di Cecil John Rhodes, è una lotta contro ciò che questa statua simboleggia per noi come studenti neri nell’ Università di Cape Town. Cecil John Rhodes rappresenta il razzismo istituzionale perpetuo esistente, ma rappresenta anche l'eredità coloniale continua di questa istituzione che non cessa di essere glorificata e lodata. Il curriculum invariato, il simbolismo istituzionale come si vede nella denominazione di edifici, opere d'arte, la struttura dell'istituzione sono tutti eurocentrici, potrebbero essere collocati in un paese in Europa e non sarebbero fuori luogo, eppure c’è la pretesa di essere una università Afropolitan e la migliore università in Africa. Questo movimento parla anche di centrare il nero-dolore. Rhodes Must Fall identifica che la causa principale della nostra lotta è la disumanizzazione dei neri alla UCT. La nostra politica si fonda su di una coscienza nera, necessità per l'unione degli studenti neri. Sensibilizzazione, discussione politica e il dibattito sono molto importanti. Dei modi in cui prendere coscienza di noi stessi e degli altri sono la lettura e l’insegnamento sulla  coscienza nera di razza e di classe, il femminismo radicale nero, il pensiero post - coloniale, etc.

Nel suo libro “Shock Economy”, Naomi Klein, nel capitolo relativo al Sud Africa, ha scritto che le condizioni delle classi povere non sono migliorate dal periodo successivo alla fine dell’apartheid. Le notizie più rilevanti venute dal Sud Africa negli ultimi anni hanno riguardato le forti e dure proteste dei minatori per l’aumento del salario minimo. Nella protesta “Rhodes must fall”, gli studenti hanno discusso e rivolto critiche contro l’intero sistema economico del paese?   

Come studenti neri ci rendiamo conto che non viviamo in un vuoto, le nostre esperienze all'interno del nostro istituto sono un microcosmo dell'esperienza giornaliera della classe operaia nera. Queste esperienze non sono limitate agli studenti, ma sono le esperienze dei lavoratori neri, personale amministrativo e docenti universitari. Il razzismo, il sessismo, l'umiliazione, lo sfruttamento e l’oppressione che sperimentiamo ogni giorno sono le esperienze quotidiane della classe operaia nera di questo paese. La supremazia bianca capitalista e patriarcale che esiste all'interno della nostra istituzione è la stessa supremazia bianca patriarcale capitalista che controlla il nostro paese ed è continuamente protetta e privilegiata dal nostro governo. 

Le questioni riguardo la giustizia sociale di questo paese come la povertà, la disuguaglianza, la disoccupazione, la terra, l'educazione, l'assistenza sanitaria, la sicurezza alimentare, ecc non sono separate dalle nostre esperienze. Gli imperialisti, anti-nero, anti-africani, i valori capitalistici patriarcali che riflettevano l’ apartheid, sono sposati dalla nostra università e dal nostro governo. Questo è visto nelle discriminazioni razziali, di classe e di genere  nella struttura dell'ente: i lavoratori che puliscono, garantiscono sicurezza, cuociono, ecc sono neri, mentre la maggior parte del personale accademico e di gestione sono di colore bianco; inoltre, la maggioranza nera è la minoranza nera in termini di popolazione studentesca. La povertà, la disuguaglianza e la disoccupazione si perpetuano come la maggior parte dei ragazzi lavoratori provenienti dai nostri comuni, insediamenti informali, centri urbani e le zone rurali non hanno alcuna possibilità di accedere all'istruzione terziaria in particolare presso il nostro istituto. Il governo non è riuscito a fornire un'istruzione di qualità universale gratuita. 

Le porte dell’apprendimento e della cultura rimangono chiuse. Attraverso una soluzione negoziata e permettendo alla struttura economica dell’ apartheid di rimanere praticamente intatta, si lascia che i discendenti di Rodi e pochi capitalisti facciano profitti a buon mercato sfruttando il lavoro nero nelle miniere, fattorie, fabbriche e altri luoghi di lavoro di sfruttamento nel nostro paese . Così ci siamo resi conto che i sistemi di sfruttamento con cui si confrontano i popoli oppressi in questa istituzione non possono essere affrontati internamente, proprio perché sono radicati nel mondo in generale. Corpi neri, corpi femminili, generi non-conformi, corpi disabili, non possono liberarsi all'interno del UCT mentre il mondo esterno li tratta ancora come sub-umani.

 La decolonizzazione di questa istituzione è quindi fondamentalmente legata alla decolonizzazione di tutta la nostra società. Quindi quando diciamo Rhodes Must Fall intendiamo dire che il patriarcato deve cadere, che la supremazia bianca deve cadere, il capitalismo deve cadere e che ogni oppressione sistematica basata su eventuali rapporti di potere sulla differenza deve essere distrutta a tutti i costi. Queste sono battaglie che non possiamo combattere da soli. Il prossimo passo da intraprendere per il nostro movimento è un approccio a tre punte, sulla base dei lavoratori, dei docenti e degli studenti. In primo luogo, lanceremo una campagna contro il sistema di sfruttamento iniquo di outsourcing, usato da UCT per tagliare i costi e di sottrarsi alle responsabilità a scapito della vita dei lavoratori. In secondo luogo, lanceremo una campagna attorno all'esclusione finanziaria e accademica degli studenti neri. In terzo luogo, ci concentreremo sulla sottorappresentazione degli accademici neri, che va di pari passo con la nostra continua ricerca per lo sviluppo di curriculum decolonizzati.

*** Mattia Gallo è un giornalista pubblicista e media attivista. Ha scritto su web journal, fanzine e siti di contro informazione come: Tamtamesegnalidifumo, Ciroma.org, Fatti al Cubo, Esodoweb, Ya Basta!, Dinamo Press, Lefteast. Tra gli animatori del sito Sportallarovescia.it, collabora con Global Project con attenzione alla politica internazionale.

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